Autour de Minuit

 
Titre anglais : Round Midnight
Réalisateur :   Bertrand TAVERNIER
Scénario : B TAVERNIER, D RAYFIEL
Genre : Biographies
D'après  La Danse des Infidèles de Francis Paudras
Musique : Herbie HANCOCK
Année : 1986

  Personnages :  
Dale Turner Dexter GORDON
Francis Borier François CLUZET
Buttercup S REAVES-PHILLIPS
Bérangère Borier Gabrielle HAKER
Darcey Leigh Lonette McKEE
Sylvie Borier Christine PASCAL
Eddie Wayne Herbie HANCOCK
Ben John BERRY
Goodley Martin SCORSESE
Avec la participation de P NOIRET, E MITCHELL,

 

L'histoire :  
New York, 1959. Dans une chambre sordide, Dale Turner, l'un des plus grands saxo-ténors de sa génération est miné par la pauvreté et l'alcool. Il se remémore les moments de gloire vécus à Paris, quinze ans plus tôt. Flash back. Il s'installe à l'Hôtel de La Louisiane, avec Buttercup, une amie qui lui sert d'imprésario, dans le quartier de Saint-Germain! 

Il joue dans une cave, le " Blue Note ", et il rêve à un nouveau départ. Dehors, par le soupirail, Francis écoute la musique de son idole, sa raison de vivre depuis l'âge de treize ans. Chaque soir, Francis revient au soupirail, au risque de perturber un peu plus Bérangère, sa petite fille.Une nuit, Dale, à demi-ivre, aborde Francis et l'invite à boire un verre. Se noue alors une profonde amitié entre les deux hommes. Dale trouve en Francis un confident qui l'aide à s'en sortir. Francis va même l'héberger grâce à une importante somme d'argent que lui avance Sylvie, son ex-femme, pour financer l'emménagement. Francis est souvent obligé de  récupérer Dale qui continue à sombrer dans l'alcool. Il le fait sortir d'un poste de police, puis d'un hôpital. 

Chaque fois il prend soin de lui et  tente, sans trop y croire, de le raisonner. Dale finit par l'écouter et arrête de boire pour mieux se consacrer à sa musique. Pour l'anniversaire de Bérangère, Francis invite Dale, chez ses parents, à Lyon. Le saxophoniste est très touché. Ill annonce à Francis que le moment de rentrer à New York est venu. Francis fait le voyage avec lui. Il se prépare à rentrer en France avec l'espoir que Dale revienne. 

Dale ne reviendra pas en France. Usé par la vie, il meurt à l'hôpital.

Jazz dans le film :  

Round Midnight est d'abord un morceau extrêmement célèbre composé par un des grands maîtres du be-bop, Thelonious Monk. Là s'arrête la référence au prophète car le film de Tavernier  est plutôt inspiré de la vie de Lester Young (1909-1959). C'est aussi  la véritable histoire de l' amitié entre le jeune dessinateur français Francis Paudras et le pianiste Bud Powell (1924-1966), alors en pleine déchéance. Par delà le mélange Janusien de  Bud Powel (amitié avec Francis) et de Lester Young (alcoolisme) représenté par Dale Turner, le film symbolise aussi le destin tragique et la déchéance  de nombreux autres jazzmen. Tel est le sens des propos tenus par Dexter Gordon après le tournage du film :

"Pour faire ce film,  j'ai été un peu une sorte de délégué. C'était très dur parce que j'avais mon peuple sur les épaules et j'avais l'impression d'être le porte-parole de Charlie Parker, de Lester Young, de Bud Powell et de tous les musiciens qui ont fait notre musique. J'ai raconté une tragédie et elle a le mérite d'être vraie." -Dexter Gordon

Les autres musiciens ayant participé  sont notamment Wayne Shorter, Freddy Hubbard, Cedar Walton, Ron Carter, Billy Higgins, Tony William. Notons la participation d'un français, Pierre Michlot.

CD de la musique du film

Ce film est cité  pour les musiciens ou créateurs suivants : Bud Powel

Lester Young

Dexter Gordon

Thelonious Monk

Charlie Parker

Wayne Shorter

Freddy Hubbard

Cedar Walton

Pierre Michelot

Ron Carter

Billy Higgins

Tony William.

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